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Rui L. Reis recebe prémio internacional de Engenharia no valor de 400 mil euros
Rui L. Reis recebe prémio internacional de Engenharia no valor de 400 mil euros
Paulo Dumas
Quinta-feira, Novembro 30, 2017

O prémio monetário, no valor de cerca de 400 mil euros, vai ser usado para criar modelos inovadores e funcionais de cancro em 3D, que possam ajudar a prever a eficácia de medicamentos, evitando o recurso a diversos testes em animais e alguns ensaios clínicos. 

Rui L. Reis, vice-reitor para a Investigação e Inovação da Universidade do Minho, e responsável pelo Grupo 3B’s foi distinguido com o Harvey Engineering Research Award, atribuído pela Institution of Engineering and Technology (IET), que conta com 170 mil membros de 150 países.

Segundo o comunicado da Universidade do Minho, este é um dos maiores prémios internacionais na área da Engenharia. De entre os vários candidatos de todo o mundo, que foram analisados por um júri internacional (não são admitidas candidaturas ao prémio, sendo os candidatos pré-selecionados por esse júri), Rui L. Reis foi selecionado devido “às suas contribuições notáveis e às décadas de investigação de excelência na área da engenharia de tecidos 3D para novas terapias regenerativas e para o desenvolvimento de modelos de doença”.

O financiamento proporcionado por este prémio vai apoiar mais cinco anos de investigação, cujo objetivo é criar uma plataforma única de engenharia de tecidos que permita a criação de microambientes de cancro em 3D. Estes microambientes podem ser usados como modelos funcionais de doença para testar medicamentos contra o cancro, que ainda estão a ser concebidos pela indústria farmacêutica, bem como experimentar terapias inovadoras, ainda em fase de ensaios pela comunidade médica.

O cancro é a terceira causa de morte em todo o mundo. “Um dos maiores obstáculos que os cientistas ligados ao desenvolvimento e à avaliação de novos fármacos e terapias contra o cancro enfrentam é o facto de os modelos pré-clínicos serem incapazes de prever, de uma forma fiável, se um determinado fármaco vai atuar contra o cancro e, ao mesmo tempo, ter uma toxicidade aceitável no organismo humano”, explica o também diretor do Grupo 3B’s – Biomateriais, Biodegradáveis e Biomiméticos da UMinho. “É um privilégio ser o primeiro cientista galardoado, cuja carreira foi toda feita num país – Portugal – onde a língua não é a inglesa”, acrescenta.

John O’Reilly, presidente do comité de seleção para o Harvey Engineering Research Award, declarou: “Este prémio é atribuído ao professor Rui L. Reis em reconhecimento do seu notável percurso de investigação e impressionante recorde de publicações na área da engenharia de tecidos e medicina regenerativa. A investigação desenvolvida pelo premiado e pela sua equipa pode acelerar a avaliação de novos medicamentos e a aprovação de novos tratamentos para o cancro”.

Este galardão foi criado com o nome do engenheiro Arthur Frank Harvey, que doou uma quantia generosa ao IET para um fundo dedicado à promoção da investigação científica nos domínios da engenharia médica, engenharia de micro-ondas, engenharia laser e engenharia de radares. É atribuído todos os três anos a cada uma destas áreas, sendo este ano entregue pela terceira vez em engenharia médica.

No âmbito desta distinção, Rui L. Reis vai proferir a palestra “Eng The Cancer”, no próximo dia 20 de março, nas instalações do IET, em Savoy Place, Londres (Reino Unido). Trata-se do terceiro prémio relevante atribuído em 2017 ao professor catedrático da UMinho, depois do prémio de contribuições para a literatura científica da “Tissue Engineering and Regenerative Medicine International Society” (TERMIS) e do “UNESCO Life Sciences Award”.