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Primavera começou esta sexta-feira
Primavera começou esta sexta-feira
DR
Sexta-feira, Março 20, 2020

Já estamos na Primavera. O Inverno terminou na madrugada desta sexta-feira, 20 de março, pelas 03:50 horas. Nesse instante ocorreu o Equinócio da Primavera no Hemisfério Norte que se vai prolongar por quase 93 dias até ao Verão.

Os Equinócios de Primavera e Outono ocorrem nas datas em que o dia a e a noite têm igual duração. A partir de hoje, primeiro dia de Primavera, e até ao início do Outono, o comprimento do dia passa a ser maior que o da noite.

Uma outra curiosidade é que muitos de nós fomos habituados a, durante muitos anos, associar o início da Primavera ao dia 21 de Março, e ainda, de forma invariável, aos dias 21 e 20 de março. Contudo, desde 2008 que o início desta Estação do ano tem acontecido a 20 de março e vai manter-se assim até 2044. A partir dessa altura vai alternar entre dia 20 e 19 de março.

E porquê?

Com a ajuda do site do Observatório Astronómico de Lisboa, ficamos a saber que isto se explica devido ao período de translação da Terra não ser de exatamente 1 ano (365 dias) mas de 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 48 segundos. Assim, num dado ano, a Terra atinge o ponto orbital correspondente ao equinócio cerca de 5h49′ mais tarde do que no ano anterior, ocorrendo o equinócio cada vez mais tarde. Ao fim de 4 anos, a diferença acumulada seria já de quase 1 dia (23h16′ em média). No entanto a aplicação da correção do ano bissexto ao fim de 4 anos faz com que a data recue 1 dia. Assim, ao fim de um ciclo de 4 anos, a data do equinócio atrasa cerca de 44 minutos. Isto significa que ao fim de cerca de 30 ciclos de 4 anos a data recua 1 dia completo. Foi isto que aconteceu nas últimas décadas, em que a data ia oscilando entre os dias 21 e 20 até que em 2008 se fixou no dia 20, indo manter-se neste dia até 2044. (Note-se que estamos a considerar UTC, já que a data também depende do fuso horário). A partir de 2044 vai começar a oscilar entre os dias 20 e 19. No entanto este efeito não vai continuar para sempre, com as datas a recuarem cada vez mais. Isto porque o ano 2100 não vai ser bissexto, permitindo ter uma sequência de 7 anos não bissextos. Isto é suficiente para que a data não recue mais e a oscilação entre 20 e 19 passe a uma oscilação entre 21 e 20 logo a partir de 2100. Assim, com estas 2 correções de ano bissexto, consegue-se manter o equinócio confinado aos dias 19, 20 e 21 de março.

Confuso? Eventualmente, sim. Mas não deixa de ser interessante!