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Cientista dos 3B’s recebe bolsa milionária do Conselho Europeu de Investigação
Cientista dos 3B’s recebe bolsa milionária do Conselho Europeu de Investigação
DR
Sábado, Julho 28, 2018

Rogério Pirraco, do Grupo de Investigação 3B’s da UMinho, acaba de ser distinguido com uma bolsa de 1.5 milhões de euros do Conselho Europeu de Investigação (ERC). O cientista vai desenvolver nos próximos cinco anos uma nova forma de ligar vasos sanguíneos de pacientes e órgãos e tecidos fabricados em laboratório para transplante.

De acordo com a nota publicada pelo grupo 3B’s, Rogério Pirraco irá desenvolver um projeto multidisciplinar que integra conhecimento das ciências da vida, nomeadamente de biologia celular para o cultivo das células que darão origem a capilares sanguíneos, e da engenharia, para a fabricação da estrutura tridimensional do leito capilar e a sua maturação através de um biorreator com componente microfluídica, na linha da chamada “investigação totidisciplinar” do Grupo 3B’s, dirigido pelo professor Rui L. Reis.

Para Rogério Pirraco, a bolsa resulta, naturalmente, do seu empenho, do contexto existente no Grupo 3B’s, do apoio incondicional do professor Rui L. Reis e de condições únicas para desenvolver a sua investigação: “Receber este financiamento é uma honra, mas também um desafio e uma responsabilidade. É uma oportunidade única para desenvolver uma tecnologia capaz de superar o problema da deficiente vascularização de órgãos e tecidos desenvolvidos em laboratório, que é um dos maiores obstáculos à aplicação clínica de estratégias de Engenharia de Tecidos, com o potencial de tratar milhões de pacientes a necessitar de transplantes”.

Rogério Pirraco, com 35 anos, licenciou-se em Biologia Aplicada e doutorou-se em Engenharia de Tecidos, Medicina Regenerativa e Células Estaminais pela UMinho, incluindo um ano na Tokyo Women’s Medical University (Japão). Apresentou o projeto “Engineered Capillary Beds for Successful Prevascularization of Tissue Engineering Constructs” e obteve uma Starting Grant, destinada a quem está a iniciar uma carreira independente e a estabelecer a sua própria linha de investigação.

Sete bolsas ERC para a UMinho
Neste concurso de 2018 de Bolsas de Iniciação de Carreira do ERC (as mais prestigiadas e competitivas da Europa), Portugal obteve cinco bolsas, num total de financiamento atribuído de 7.2 milhões de euros, incluindo a de Rogério Pirraco. A UMinho já conseguiu nos diversos concursos sete bolsas do ERC, sendo duas de iniciação de carreira (StG), três de consolidação de carreira (CoG) e duas bolsas avançadas para cientistas estabelecidos (AdG). Destas, cinco (uma StG, as duas AdG e as três CoG) foram atribuídas a investigadores do Grupo 3B’s.